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RealNetworks垂死掙扎,挺而走險

RealNetworks在互聯網發展初期的確是一個很有趣的品牌,他們在網上的影與音兩方面都作出很多貢獻,不過近兩年,他們總是停滯不前。Windows Media Player與Flash等技術都領先RealNetworks很多步。

RealNetworks這兩年都曾多次希望藉各樣方法來讓自己重拾競爭力,例如挺而走險地推出Harmony技術。現在他們又再挺而走險,在RealPlayer加入下載網上視像檔案的功能。從News.com的News Blog就有一張新版RealPlayer的截圖,介紹了新的RealPlayer將與網絡瀏覽器緊緊整合,以後當瀏覽器顯示一些視頻影像時,就會多了一個「Download This Video」的鍵,讓用戶即時下載這些影像到自己的電腦,再配合RealPlayer本身的燒碟功能,用戶很輕易便可以將網上的影像燒錄到光碟上。

Techdirt評論這事的文章很有趣:《RealNetworks Looking For A Lawsuit; Launches Software To Download And Burn Streaming Video》。這也很有道理的,因為RealNetworks算是一家在網絡上有名有姓的公司(即文中提及的「Mainstream」。他們提供這類下載服務,真是隨時隨地自找麻煩,而且加上他們的燒錄功能,簡直是「一站式服務」。

這令我記起MGM vs Grokster的案件中,法院雖然沒有判死Grokster,但卻說了一個很重要的原則:

“We hold that one who distributes a device with the object of promoting its use to infringe copyright, as shown by clear expression or other affirmative steps taken to foster infringement, is liable for the resulting acts of infringement by third parties.”

(可參考「聞.見.思.錄」)

在這個原則之下,很明顯RealPlayer就是當中提及的「a device with the object of promoting its use to infringe copyright, as shown by clear expression or other affirmative steps taken to foster infringement」了。那麼,他們就真的有可能要面對官司。老實說,YouTube面對越來越多有關侵犯版權的訴訟,RealNetworks為RealPlayer加入下載影片之功能,即使被冠以「助紂為虐」之名,也不足為怪。(當然,如果加了下載YouTube片也不足以翻身,那他們可能可以逃過許多官司。)

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