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NETColumn: Yahoo!搜尋你玩乜?

本文刊於第464期ezone。

從Yahoo!的Search Blog中得知,他們的圖像搜尋服務終於都包括了Flickr的內容。記得當初Yahoo!收購Flickr之後,大家對Flickr vs Yahoo! Photo有著不同的猜想。不少人說,其實Yahoo!想將Yahoo! Photo Flickr化之後,就放棄Flickr。結果大家都猜錯了。今天,Flickr不就登入了Yahoo!的大雅之堂麼?相反,Yahoo! Photo卻會在Q3關門大吉。

(注:Yahoo!將圖像搜尋整合了Flickr,只是美國總部的動作,香港及中國都似乎未享用到這種整合帶來的好處。)

將Flickr內容加Yahoo!,其實有幾重意義。當然,這樣會令Yahoo!的圖像搜尋更加豐富吧。此外,Flickr的用戶亦得到更多 Exposure,因為Yahoo!圖像搜尋的結果除了顯示Flickr圖像的縮圖外,更加會顯示每張Flickr圖像由誰來拍攝。此舉十分有意義。比如說,我到九寨溝旅行,拍了多輯超水準的精彩風景相,放上Flickr之後,不單有機會讓人在Yahoo!圖像搜尋中找到這些精神絕倫的相片,更加有機伯藉我的相片認識我。換言之,Yahoo!圖片搜尋至Flickr相片,再連接Flickr Profile的確是一種打造個人品牌的路徑。

人民力量在Yahoo!抬頭了!以往說公民記者呀、用戶內容呀,大家都只想起Google,大概因為他們老早收購了Blogger,而且又搞了一個似模似樣的Blog Search Engine,再加上收YouTube為己有,以及推出Docs & Spreadsheets方便我們分享資訊等舉動。還是因為我們一向都對Google比較偏袒呢?

但如今Yahoo!把Flickr的相片與圖像都收入自己的圖像搜尋服務中,的確很了不起吧。至少我們見不到在短時間之內,Google的圖像搜尋會結連 Picasa;而MSN的Windows Live Gallery更是剛剛發佈,更難即時見到與Windows Live Image Search整合一起。

不過,如果大家有留意Yahoo!舉動的話,你就會發現,Yahoo!將搜尋服務結合用戶製作的內容,今次絕非首次。早在2005年的10月中, Yahoo!其實推出過Blog搜尋服務的。那兒有Yahoo!的Blog搜尋服務呢?是blogsearch.yahoo.com嗎?不是,他們在05 年握出的Blog搜尋功能,並不是獨立出來的搜尋服務,而是整合在新聞搜尋當中的,情況就如現在把Flickr內容納入圖像搜尋之內。當時我看到這情況,也覺得這是很合理,而且很聰明的做法。試想想,我們寫Blog是寫甚麼呢?很多時我們寫Blog都是回應新聞話題的。回歸十周年、七一遊行、iPhone 與iPod、伊拉克戰爭,甚至是Paris Hilton入獄等。所以,將新聞與Blog的搜尋整合一起也是十分好的做法。

可是差不多一年,Yahoo!就把Blog搜尋功能從新聞搜尋服務中移除,卻又在他們的主要搜尋服務中加入了Yahoo! Answer的「Best Answer」。(Yahoo! Answer在香港就是Yahoo!知識+)例如問Yahoo!,Where to eat in Hong Kong,他們就會從Yahoo! Answer的資料庫中抽出相關的「Best Answer」,並顯示在搜尋結果的末段。這也好,Yahoo! Answer好歹都算是集體智慧,是Users Generated Contents。時為06年的11月。

不過到了今天,新聞搜尋中既找不到Blog的內容,而主要搜尋功能中又沒有了Best Answer,哪到底是甚麼一回事呢?筆者真的不知道。但願Yahoo!圖像搜尋與Flickr的整合可以白頭到老,而不是曾經擁有吧。

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