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ezone NetColumn: 了解RSS

這是刊於第470期ezone的NetColumn稿件。其實曾多次介紹RSS這種技術,但總是談得不好。這次可能是最好的一次。看後請多給意見。

(不好意思,我因為冒失而失掉了買回來的ezone,所以今期沒有Scanning了。)

如果要選擇這兩幾年來最重要的技術,我會投P2P與RSS各一票。P2P嘛,除了大家都十分熟悉的BT之外,還有其他很重要的Application,如Skype與Joost都使用它。看看他們的聲 / 畫質素,你便可以知道P2P這技術有多偉大。

RSS嘛,很多人認識這技術,也是因為Blog。因為很多人讀Blog,都會見到一些「RSS」、「XML」之類的icon。但每當Click下去,就會發生可怕的事情──看到一大堆古怪的編碼,於是就趕緊按瀏覽器的Back鍵,回到之後的一頁,並決定不要再搞這些icon了。

其實RSS就像HTML,只不過是一堆標籤。HTML讓內容可以在網頁瀏覽器上看,於是我們便可以每天使用瀏覽器閱讀新聞、Blog、八卦料、看相片、睇 YouTube等等。而RSS呢,卻是一個「解放運動」,讓同一樣的內容,可以放不在同的平台上閱讀。因此,我們閱讀RSS時,可以使用不同種類的RSS Reader,例如有RSS的軟件,亦可以用一些Web-based的服務來閱讀,甚至在流動裝置,如手機或PDA上,都可以閱讀以RSS格式儲存的內容。

不過最大的問題是,用戶見到那些RSS icon,又知道有些工具是可以閱讀這些RSS內容,但RSS icon與RSS Reader之間似乎是一個黑洞。大部份人都不知道如何從點按RSS icon,變成將這些內容放到RSS Reader之上。直到現在這個版本的Micorosft Internet Explorer以及Mozilla Firefox問世,RSS才比較易用。至少現在點按那些RSS icon時,我們會見到一頁教我們選擇訂閱RSS方式的指引,讓我們揀選合適自己的RSS Reader。

網頁瀏覽器主動支援RSS,對於整個「RSS內容解放運動」來說,可說是意義深遠。現在,的確多了人使用RSS Reader來閱讀網頁上的內容。事實上,RSS Reader的確是很方便。我們一次過可以訂閱數以百計,甚至千計的RSS內容。在同一個介面上,閱讀大量的內容,節省了逐個網站瀏覽的時間,亦令閱讀節奏更加明快

其實不少Blogger都說,這大半年來,瀏覽他們網頁的人流少了,但訂閱RSS的人數上升了(當然比例未盡是1:1吧),但大家都可以自己喜歡的方法來讀網上的內容,不一定被綁在網頁上。

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