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實驗Gmail IMAP連線

Gmail終於支援IMAP(中文解釋)這電郵的通訊協定了。

我使用Thunderbird來測試Gmail這項功能。其實Google是有提供整個設定的教程,所以我不在此教一次了。不過倒有兩點提一提大家的:

  1. 在Thunderbird或iPhone設定新電郵帳號時,都有一個「Gmail」選項。千萬不要選這個,因為這是幫你建立一個Gmail的POP帳戶的。你要選擇建立新帳戶。
  2. 每次你要輸入Username時,必須連「@gmail.com」輸入。

Label vs Folder

如何在電郵軟件處理Label,是我十分有興趣知的問題。

當我設定好Thunderbird之後,它的Gmail IMAP帳號除了有一些基本的資料夾(如Inbox、Sent及Trash)外,更會以你的Label來開Folder。這是個有趣的做法。我不想說這是好,還是不好,始終軟件與Web介面是有分別的。

此外,它又會開一埋Gmail專屬的Folder,包括All Mail、Drafts及Starred等。不過卻少了Chat。可能因為少了Chat的緣故,原來在Chat Folder的對談紀錄全部都出現在Inbox,十分可怕!

與此同時,在Gmail的Web介面內又會多了兩個Label──「[Imap]/Sent」及「[Imap]/Trash」,透過IMAP電郵軟件發送或刪除的郵件,都可以在這兩個Label內找到。

Conversation Thread

另一個有趣的問題就是Conversation Thread。到底在Gmail的Conversation,在Thunderbird會如何顯示的呢?

Thunderbird有一個將電郵以Thread來顯示的功能。我們隨時點按「Click to display message threads」,那就可以很易追蹤一段電郵來往的對話。某程度上,這比Gmail的Web Interface更加清楚對話的脈絡。至於易用來說,我還是投Web Interface一票。

連線速度

透過電郵軟件來使用IMAP帳號一定沒有使用POP帳號,或直接使用Web介面般順暢。我們要明白IMAP是一種Online模式,每個動作都會連線到Gmail伺服器那邊,進行同步更新。

比如說,在Thunderbird刪除了一個郵件之後,Thunderbird會連線到Gmail,通知有一個郵件刪除了,於是Gmail就懂得同時把它移到「[Imap]/Trash」的Label。

亂碼問題

大緻上亂碼問題並不嚴重,只是大部份Twitter的訊息都是亂碼。這也沒有大所謂,反正沒有了Chat Folder之後,新來的聊天紀錄都不會進到Thunderbird之內。

(不知在其他電郵軟件設定Gmail的IMAP帳號時,Chat Folder是否也會消失呢?)

使用Thunderbird透過IMAP使用Gmail的整體感受也算不俗,而且使用電郵軟件來用Gmail,尤其是Thunderbird這一類可以加各類插件的軟件,可直接為Gmail擴充一些Web Interface沒有的功能,從而提升整個用戶體驗。

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