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iPaper簡化文件發佈程序

Scribd的iPaper近期很紅。很多大熱的Blog都談論這服務。說穿了,其實它就是把各種文件轉成Flash的格式,方便我們檢視及分享。其實很多網站都提供類似的服務,Slideshare就讓我們以這形式,分享PowerPoint檔案。

Digg的社群談論,這個iPaper是否一款PDF Killer呢?當然,以Flash來顯示文件內容,當然比PDF格式好,因為Flash比較經巧,在瀏覽器上的Flash Player亦比Acrobat Reader快速。但Scribd的iPaper絕對不只是針對PDF而設計。除了PDF之外,iPaper更支援Microsoft Office、Open Office、PS檔案、純文字檔案,以及圖像檔案(包括JPG、PNG以及GIF)。這麼多元化的支援,對用家來說就更方便,因為我們不再需要以PdfMeNot來處理PDF、Slideshare來處理PowerPoint等,在不同地方開不同的帳號,然後逐一管理。

iPaper只是一種技術,但Scribd則是一個服務,一個以iPaper技術為基礎,分享Flash文件的服務。情況與YouTube大同小異。大家都把自己的文件在上面分享,那就組織成一個很大的內容庫,從而吸引瀏覽訪客。當訪客人數多時,就會吸引更多人把自己的創作放到上面。為了鼓勵創作,在Scribd發佈文件時,我們可以選擇以任何一款Creative Commons的License與其他人分享。不過,既然它似YouTube,大概就會面對令YouTube頭痛的問題──作品版權。這是很難控制,或者某程度上,為了人流,至少最初階段Scribd未必想去控制的。

iPaper另一個優勢,就正如WebLeon都談及過,就是結合Google Adsense,讓文件發佈人可從中取得金錢,回報他們的創作與努力。這比Yahoo! + Adobe想出來的PDF廣告應該更有效力,更可信。一來,Google Adsense的品牌已經比Yahoo!的廣告網絡更有說服力;與此同時,要統計離線瀏覽的檔案之閱讀次數,從而計算其廣告收入也沒有Adsense這麼直接簡單。

值得一提的是,iPaper對中文支援也不錯。上次我用天文台網站的PDF測試PdfMeNot沒有問題,這次測試iPaper也通過了。不過在PdfMeNot的文章中,讀者kw稱他找到一個中文文件難倒了PdfMeNot。於是我用這文件來試iPaper,結果,99% OK,那就算是不錯啦。

Digg的社群在談論iPaper與PDF的問題時,還提出了一件事,就是iPaper的名稱。他們說這名稱像是幾年前的名稱,十分老套,惹人反感。雖然蘋果現在最紅的產品是iPod與iPhone,但我也覺得iPaper這「i」字頭的名稱十分out。不知是「i」字頭的產品名稱真的out,還是只有蘋果懂得把out得東西賣得in呢?

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