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Gmail

上星期Gmail推出了Offline功能。只要安裝Google Gear,就可以把Gmail的訊息下載到自己的電腦,並在離線時使用Web Interface來閱讀。這功能讓我們不用裝POP電郵軟件,也能離線使用Gmail。甚至在離線時撰寫的郵件,也可以在線連時送出。就像這兩天要到新加坡,我就試用Gmail Offline在飛機上閱讀或撰寫Email,感覺尚算良好。

我尤其欣賞的,是Flaky Connection Mode。這大概是個「假Offline Mode」。它讓我們即使在Online的時間,也可以閱讀在你硬碟的Local Copy Email。這個設計節省了我們閱讀及回覆Email的時間,提高工作效率。

另外,Offline功能下載到我們硬碟的,不單是Email Message,更是我們的Address Book。我試過在Offline模式寫Email,它仍能提供Auto Complete功能。當我一邊輸入人名時,它就會顯示其Email Address,非常方便。

但這Offline功能暫時仍未夠好用。其情況就像他們推出IMAP的初期,我都是試用了一會,就沒有再用了。我的Gmail IMAP經驗是這樣的。設定好IMAP之後,每次進行Synchronization都是漫長的等待,尤其是在Netbook上首次Synchronization,因為要Sync的郵件實在太多,就連我Subscribe了的Google Group也自動幫我Sync了,好花時間及硬碟的空間。及後,它提供Advanced IMAP Controls,情況就好一點,因為我可以選Sync那些Label。

Gmail Offline情況一樣,只是我不用設定Outlook Express或Thunderbird等Client,但每次都會幫我Sync最近兩個月的郵件。天啊!兩個月的郵件實在太多,而又不能讓我選擇不要同步那麼多郵件。更糟的是,它會自動選擇為我Sync那些Label,完全沒有選擇餘地。如果這方面可以稍為改善,那就會好一點。

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