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Google如臨大敵

一月時讀過Mashable的「Google Is Now Apple’s Greatest Enemy: Here’s Why」,也讀了「Google’s ‘Don’t Be Evil’ Mantra is ‘Bullshit,’ Adobe Is Lazy: Apple’s Steve Jobs」。

對Apple來說,Google成為Apple的大敵,似乎已經是事實,尤其是讀到Steve Jobs說:「We did not enter the search business, Jobs said. They entered the phone business. Make no mistake they want to kill the iPhone. We won’t let them」。

07年之時,我在ezone寫過一篇「蘋果電腦的現代木馬屠城」,談蘋果想藉Safari進駐Windows PC平台。或許Steve Jobs也真的怕這個木馬屠城的點子今天會被用來對付自己。

當然你可以說,iPhone對Android仍有很大優勢,iPhone的設計比Android優雅,Apps的數量多出一大截,還有還有…… Google的設計從來不優雅,而Apps也未必需要多很多,但有一個關鍵是,不論iPhone或Android平台(甚至Symbian)上有些主要的App,正是讓大家使用Google的服務。這正是Google入侵Apple流動網絡世界的木馬。尤其是搜尋功能,更已經推出了多款專為流動裝置而製作的搜尋工具。在iPhone上至少有Voice Search。

所以雖然Steve Jobs及Apple未「enter the search business」,但就找了另一個「夥伴」來解決這木馬。這夥伴就是Microsoft。從來「敵人的敵人就是朋友」。雖然Apple與Microsoft本來不是太好朋友,但面對Google,他們就要先解決了共同敵人。而Microsoft的Bing似乎也在這大半年內表現不錯,接連獲得不少好評,所以Apple就讓它進駐寶貴的iPhone平台。

在PC / Desktop的搜尋工具上,Google已經是大哥,但在Mobile上,Google雖然有其技術優勢,但如果被踢出iPhone,依然會很傷。

不過如果我是Apple的Fans,我見到iPhone與Bing的合作,可能會有點失望,因為Microsoft在網絡應用方面,其實是本身佔不到很多甜頭。現在要拿它來對付網絡上的巨人Google,會不會是錯用策略呢?雖說Bing的表現越來越好,但在互聯網的戰線,除了搜尋功能之外,還有Gmail、Google Reader、甚至YouTube及Google Maps等。即使單計搜尋功能,Mobile Search方面也不是Microsoft輕易追到的。而更令人不樂觀的是,似乎Microsoft / MSN的網絡軟件/服務中,真正成功突圍的並不多。

Microsoft與Yahoo!結合的效果有多顯著還未見到,但Apple找Microsoft先堵塞一點點,以防木馬進城的計劃又是否能打響如意算盤呢?我看單憑這策略,成功的機會比微軟更微。

在網絡上,Apple未必是Google的大敵,至少並不是最大的頭號敵人,但當然Google也不是沒有弱點。聰明的你可能已經猜到我說甚麼,但也讓我留待Part II再說個明白吧。

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