令微軟頭痛的IE6

幾年前曾經在這裡寫過,瀏覽器將會是兵家必爭之地。當Apple推出Windows版的Safari時,我就覺得這是教主Steve Jobs的特洛伊木馬,讓蘋果產品在PC的領地上演木馬屠城。可惜Safari在PC沒有取得多大的優勢。

到了今天,瀏覽器依然是一件非常重要的工具。我們在電腦前,大部份時間就是面對瀏覽器。近期ComScore研究指出,原來各家瀏覽器用戶,對搜尋器的選擇也有分別。其實三款主要的瀏覽器,包括Internet Explorer、Firefox及Chrome的大部份用戶,都以Google搜尋居多。但在不同的瀏覽器上,這「居多」的百份比又有不同。一如大家所料,Chrome用戶使用Google搜尋內容的比率最高,佔了90%以上;而Internet Explorer只有60%多一點。相反,Bing在Internet Explorer的平台上較多支持者:而Chrome用家中,只得3-4%左右用Bing。

Battle of the Browsers: Impacting Search Share

另外,正當Firefox與Chrome一直升級(尤其是Chrome),加入新功能,並支援更多新的網絡標準,令瀏覽現時的網頁更快更順手之際,Internet Explorer 6 (或者是8)的用戶仍因為作業系統未升級,而仍停滯不前,沒有升級瀏覽器。這對微軟來說是很輸蝕的,因為你要用一個較舊版本的瀏覽器,與其他功能更齊全的比較,自然就沒有優勢。

尤其是現在大部份網站,尤其是社交網絡的Web 2.0網站,例如Facebook、YouTube、Twitter、新浪微博等,都以AJAX來編寫。以一個舊款的瀏覽器來看這些網站,雖然不至看不到,但其瀏覽網頁的表現,一定不如其他品牌。

這正解釋,為何微軟一而再,再而三的催你為Internet Explorer升級。甚至搞了個Internet Explorer 6.0 Countdown的網頁

問題是,Internet Explorer的Upgrade Path很依賴作業系統以一代一代的「世襲」。一旦這世襲體系失效,不單影響Windows本身,連Internet Explorer也受牽連。偏偏Windows Vista就失了XP的勢,而Windows 7好像也不好太多。現在微軟叫人升級Internet Explorer,的確十分困難。因為在他們的薰陶下,用戶們都覺得瀏覽器(即Internet Explorer)是與生俱來,跟OS就有的東西,怎會是要下載呢?

微軟今天的當前急務,並非支援甚麼新的網絡標準,也不是要引入甚麼特別的新功能,而是要改變用戶對Internet Explorer的觀念。這就是Mozilla與Google一直做的事情。改變觀念從來都是很吃力的工作。Mozilla與Google靠的是他們的支持者。例如Firefox用戶會有活動分享他們的體驗。微博又能發動他們的Fans,當上Evangelist的責任,推動朋友升級嗎?還是要等下個版本的Windows,看其銷情是否能推動用戶使用隨OS附送的新版瀏覽器呢?

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