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Graph Search:Facebook開拓搜尋版圖

Facebook今晨的發佈會中,公佈了一個全新的產品:「Graph Search」。甚麼是Graph Search?通常我在Blog上自問自答都會說「顧名思義」,但這個服務的名字對一般人來說很難「思義」。

簡單解釋就是,這是Facebook的全新搜尋工具,讓我們搜尋有關人物(People)、地點(Places)、朋友(Friends)及興趣(Interests)的資料。舉個例「People who work at Facebook and who like Google」,然後它就會顯示相應的搜尋結果給你。有趣吧?當然,所謂「Like」,其實未必真的很Like,可能只是Like了某品牌的Page。又或者「Friends who like things I like」等等,Facebook都能提供資料。

Facebook的資料庫不單有人物(我們的Profile)、品牌(Facebook Page)及地點(Facebook Places)等資料,而且更有這些東西的關係,例如Jansen like Starbucks Hong Kong或Jansen were at Harbour City等。而Graph Search就是利用這個滿了我們關係的資料庫,提供很個人化的搜尋服務。

又是私隱問題

每次Facebook推出重要的功能,總離不開私隱問題。當他們推出Timeline時,大家都說這介面「方便」起底(或稱「人肉搜尋」)。Graph Search透過一個搜尋介面,就可以發現很多時、人、地等東西的關係,那不是更易起底嗎?

如果有人搜尋「Photos of Lan Kwai Fong」,Facebook就會把Tag了這地方的公眾照片都顯示出來。問題來了!有哪些東西是你不想顯示呢?你就要好好的在相簿,或在發佈照片之前先搞妥私隱設定。否則就會被人找到你未必想人看到的照片。

廣告利器

對於品牌是說,這是個很強的工具,因為別的地方根本沒有這麼多人物、地點、時間、興趣等的關係,唯獨Facebook儲存了很大量這些資料。比如說Microsoft及Nokia要打廣告,那就可以Target「People who were in Nokia Store in 2013 and like Windows Phone」甚至是「People who were in Nokia Store in 2013 and use iPhone」。

The Verge昨天發表的文章「Can Facebook bring the magic back?」評論說:「Facebook has turned its attention to experimental money-making initiatives like Gifts, and a LinkedIn-esque pay-per-message service.」,而這次大概也走同樣的方向,但其Impact應該比早前三日一小變(如Gifts或Poke或Photo Sync等借來的功能)等一定強得多。

語言與時間

暫時不是每個Facebook用戶都能使用Graph Search。想試試的,可以到這裡Sign up。但根據Robert Scoble稱,所有Facebook用戶都能使用Graph Search,要等幾個月的時間。而且一如大家所料,這功能最初只能處理英文。

幾個月在互聯網時代是一個很大的空間,足以令Facebook的對手,如Google,推出另一個重要的服務;而且處理其他文字方面,Google亦遠勝Facebook。至少Google不會鬧出Facebook搜「基達飛」時顯示「打飛機」的笑話(Facebook最近解決了這問題)。

不知是否這個原因,投資者仍對Facebook缺乏信心,Graph Search面世之後,股價即跌破$30!看來要等這功能真正全面投入服務,才知能否拯救Facebook。

延伸閱讀:

SEO For Facebook Graph Search? Facebook Has Some Tips (Search Engine Land)
How The New Facebook Search Is Different & Unique From Google Search (Search Engine Land)
Facebook’s Bold, Compelling and Scary Engine of Discovery: The Inside Story of Graph Search (Wired)

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